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For new form of male birth control, scientists turn to poison arrows

Ars Science - 10 hours 28 min ago

Enlarge / Aim carefully. (credit: Getty | Brian Seed )

According to scientists, a poison arrow in the quiver may let loose a very sticky nether-region massacre.

The poison in question has spattered from the tips of African weapons for centuries, rubbing out wild beasts and halting the hearts of warriors. But, according to a study in the Journal of Medicinal Chemistry, a crotch shot of an ancient toxin called “ouabain” can also take out sperm. By tweaking the poison’s chemical backbone (or scaffold), it can selectively paralyze trouser troops and prevent them from storming eggs, the authors report.

The study’s authors, led by Shameem Sultana Syeda of the University of Minnesota, are optimistic that, with further aiming, the poison’s progeny could one day strike as a safe, reversible male contraceptive.

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Marches interdites en RDC : au moins six morts et 49 blessés

Jeune Afrique - 14 hours 2 min ago
Au moins six personnes ont été tuées et 49 autres blessées dimanche en République démocratique du Congo lors de la dispersion par les forces de sécurité de marches contre le maintien au pouvoir du président Kabila, selon un bilan provisoire de l'ONU.
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La Tunisie annonce avoir tué un cadre d'Al-Qaïda au Maghreb islamique

Jeune Afrique - 15 hours 8 min ago
Les autorités tunisiennes ont annoncé samedi avoir tué un cadre algérien d'Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) recherché depuis des années, lors d'une opération la veille dans une région du centre de la Tunisie.
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Maroc : la contestation se poursuit dans l'ancienne ville minière de Jerada

Jeune Afrique - 16 hours 9 min ago
Une nouvelle manifestation a eu lieu samedi à Jerada (nord-est du Maroc), au lendemain de négociations avec une délégation ministérielle venue pour tenter d'apaiser la contestation sociale agitant depuis plus de trois semaines cette ancienne ville minière, ont constaté des journalistes de l'AFP.
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Alger pointe du doigt le Maroc pour les flux de haschisch arrivant en Algérie

Jeune Afrique - 16 hours 32 min ago
 Le Premier ministre algérien Ahmed Ouyahia a pointé du doigt samedi le Maroc pour les flux de haschisch qui arrivent en Algérie où des quintaux de résine de cannabis sont saisis chaque semaine.
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Congo-Brazza : vers une levée du mandat d'arrêt contre Pasteur Ntumi

Jeune Afrique - 17 hours 57 min ago
Le gouvernement et les ex-rebelles du Pool au Congo-Brazzaville ont envisagé une levée du mandat d'arrêt contre le chef rebelle Frédéric Bintsamou alias Pasteur Ntumi, a indiqué samedi leur commission paritaire chargée de mettre en oeuvre un accord de paix du 23 décembre.
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A randomly generated, totally novel enzyme rescues mutant bacteria

Ars Science - Sat, 01/20/2018 - 15:30

Enlarge / Colorized scanning electron micrograph of Escherichia coli (E. coli), grown in culture and adhered to a cover slip. (credit: NIAID / Flickr)

Proteins are chains of amino acids, and each link in the chain can hold any one of the 20 amino acids that life relies on. If you were to pick each link at random, the number of possible proteins ends up reaching astronomical levels pretty fast.

So how does life ever end up evolving entirely new genes? One lab has been answering that question by making its own proteins from scratch.

Way back in 2016, the same lab figured out that new, random proteins can perform essential functions. And those new proteins were really new. They were generated by scientists who made amino acid sequences at random and then kept any that folded into the stable helical structures commonly found in proteins. These proteins were then screened to see if any could rescue E. coli that were missing a gene essential to survival.

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Togo : des milliers de femmes manifestent contre le pouvoir à Lomé

Jeune Afrique - Sat, 01/20/2018 - 12:25
Des milliers de femmes ont manifesté samedi à Lomé, à l'appel de l'opposition, contre le pouvoir du président Faure Gnassingbé, confronté à une forte contestation populaire depuis des mois, a constaté un journaliste de l'AFP.
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RDC : les musulmans demandent aux autorités de ne pas réprimer la marche des catholiques

Jeune Afrique - Sat, 01/20/2018 - 10:48
Le chef des musulmans de la République démocratique du Congo a exhorté samedi les autorités à " éviter de réprimer " la marche des catholiques contre le maintien du président Joseph Kabila au pouvoir.
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Libération des quatre Canadiens et Américains enlevés au Nigeria

Jeune Afrique - Sat, 01/20/2018 - 08:38
Deux Américains et deux Canadiens enlevés cette semaine après être tombés dans une embuscade sur une route du nord du Nigeria ont été libérés samedi, a annoncé la police.
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Shams Din : redécouverte d'un artiste marocain, pionnier du rap en arabe

Jeune Afrique - Sat, 01/20/2018 - 05:31
Fan des gnaouas d'Essaouira et de Public Enemy, Shams Din a rappé en arabe dès les années 1980, avant que sa carrière naissante soit rattrapée par la guerre du Golfe. Un label californien édite sous format vinyle ses chansons, pour la plupart inédites.
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Automobile : Volkswagen investit 20 millions de dollars au Rwanda

Jeune Afrique - Sat, 01/20/2018 - 05:15
Le constructeur automobile allemand Volkswagen investit 20 millions de dollars pour une usine d'assemblage et des services de partage de véhicules.
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Sénégal : seize suspects inculpés et écroués après la tuerie en Casamance

Jeune Afrique - Sat, 01/20/2018 - 04:30
Seize des 22 suspects arrêtés après le massacre de 14 personnes en Casamance, région du sud du Sénégal, ont été inculpés pour " assassinat et participation à un mouvement insurrectionnel " et écroués vendredi, a-t-on appris de sources proches du dossier.
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Le président égyptien Sissi candidat à sa propre succession

Jeune Afrique - Fri, 01/19/2018 - 15:57
Le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi a annoncé vendredi son intention de briguer un second mandat, lors de l'élection présidentielle prévue en mars 2018.
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Can we zero-in on Earth’s sensitivity to CO₂?

Ars Science - Fri, 01/19/2018 - 14:25

Enlarge (credit: Kristin Andrus)

If it were easy to pin down the exact value for our planet’s sensitivity to greenhouse gas emission, it would have been done a long time ago—and you wouldn’t be reading yet another news story about it. It's not like we have no idea how sensitive the climate is. The range of possible values that scientists have been able to narrow it down to only spans from “climate change is very bad news” to “climate change is extremely bad news.”

But the difference between “very bad” and “extremely bad” is pretty important, so climate scientists aren’t throwing up their hands any time soon—as two new studies published this week show.

There are several basic strategies available for calculating the climate's sensitivity. These range from studying climate changes in the distant past to building and evaluating climate models to analyzing the warming over the last century or so. Each strategy has pros and cons. A handful of studies looking at the last century made waves a few years ago for yielding oddly lowball estimates of the impact of CO2 on warming, for example. Later studies have found problems that push those estimates upward when corrected, but one of this week’s studies demonstrates that the entire strategy is inherently problematic.

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Droit de grève au Bénin : ce que dit la décision de la Cour constitutionnelle

Jeune Afrique - Fri, 01/19/2018 - 13:05
Amenée à se prononcer sur une loi votée fin décembre 2017 par le Parlement béninois, qui interdisait le droit de grève dans certains secteurs de la fonction publique, la Cour constitutionnelle a estimé jeudi que certains articles du texte étaient contraires à la loi.
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The global state of science

Ars Science - Fri, 01/19/2018 - 12:59

Enlarge (credit: Oak Ridge National Lab)

By law, the National Science Foundation is required to do a biennial evaluation of the state of science research and innovation. This is one of the years it's due, and the NSF has gotten its Science and Engineering Indicators report ready for delivery to Congress and the president. The report is generally optimistic, finding significant funding for science and a strong return on that investment in terms of jobs and industries. But it does highlight how the global focus is shifting, with China and South Korea making massive investments in research and technology.

Science isn't a monolithic endeavor, so there's no way to create a single measure that captures global scientific progress. Instead, the NSF looked at 42 different indicators that track things like research funding, business investments, training of scientists, and more. All of these measures were evaluated for the globe, in order to put the US' scientific activity in perspective.

Show me the money

Overall, science funding is on a good trajectory. In 2005, global R&D spending was just under a trillion dollars; by 2015, it had cleared $2 trillion. In total, 75 percent of that is spent in 10 nations; in order of spending, these are the United States, China, Japan, Germany, South Korea, France, India, and the United Kingdom. The US alone spends about $500 billion. China, which was at roughly $100 billion a decade ago, has now cleared $400 billion.

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Football : ces sélectionneurs africains limogés en plein championnat

Jeune Afrique - Fri, 01/19/2018 - 12:39
Le 17 janvier, à Casablanca, le sélectionneur guinéen Lappé Bangoura a été démis de ses fonctions après la défaite de son équipe face au Maroc lors de la 2e journée du Championnat d'Afrique des nations (CHAN). Un cas plutôt rare mais pas exceptionnel. En Afrique, certains entraîneurs ont déjà fait leurs valises dans des conditions rocambolesques...
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Perspectives 2018 : la BAD met en garde contre " une croissance sans emploi "

Jeune Afrique - Fri, 01/19/2018 - 12:09
Selon la Banque africaine de développement (BAD), qui a publié son rapport mercredi, la majorité des pays africains a réussi à surmonter en 2017 la mauvaise passe de 2016. Elle invite néanmoins les États à accompagner la restructuration du marché du travail pour éviter " une croissance sans emploi ".
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Maroc : " Gas to Power est un projet hors-norme en Afrique "

Jeune Afrique - Fri, 01/19/2018 - 11:44
Associé au sein du cabinet d'avocats DLA Piper Casablanca, en charge des dossiers infrastructures et énergie, Saad El Mernissi revient sur l'un des appels d'offres les plus convoités en Afrique pour 2018 : le projet " Gas to Power ", complexe gazier pharaonique à Jorf Lasfar.
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